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Mostrando entradas de enero, 2014

Realismo pero utopía

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Antropología y vida política

En ese andar a tientas de los humanos por la historia como amigos y enemigos a un tiempo, socialmente insociables o insolidariamente solidarios, nuestras ideas políticas y las soluciones que ensayamos para resolver problemas y conflictos sociales dependen de las circunstancias materiales (naturales y tecnológicas) pero también, y muy principalmente, del concepto que tenemos de nosotros mismos.

Lo que pensamos que somos, aun en sueños, determina lo que llegamos a ser, y por debajo de cualquier ideología política o ambición mundana están esas ideas de lo que somos, esas imágenes de nosotros mismos.

Podríamos imaginar el asunto al que me refiero mediante el "emblema" del uróboros, esa serpiente alquímica que engulle su propia cola y que a veces es interpretado como símbolo del esfuerzo eterno, pero también del esfuerzo inútil, ya que el ciclo vuelve a empezar, igual que la utopía se convierte en límite opresivo cada vez que se realiza. O podríamos p…

ANTES DE QUE DESAPAREZCAN. LA FOTOGRAFÍA ETNOGRÁFICA DE JIMMY NELSON (III): OCEANÍA

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La rapidez con la que desaparece la diversidad cultural bajo el empuje de la civilización occidental ha dado lugar a continuos trabajos de salvamento antropológico. Desde el apasionado proyecto The Vanishing Race del genial fotógrafo norteamericano Edward S. Curtis (1868-1952) para rescatar las imágenes de las tribus indias, pasando por José Ortiz Echagüe y sus fotografías de los pueblos más típicos de España y del norte de África, Sebastiao Salgado y su Génesis  (http://anthropotopia.blogspot.com.es/2014/02/sebastiao-salgado-genesis.html),hasta el fotógrafo inglés Jimmy Nelson, nacido en 1967, de quien he tenido noticias gracias a nuestro colaborador José Biedma.
Lévi-Strauss público en 1955 un título esencial, Tristes Tropiques, que Susan Sontag calificó como una de las grandes grandes obras del siglo XX. No en balde la obra se llamó en inglés A World on the Vane, “un mundo en desaparición”. Con su lúcida mirada Lévi- Strauss lanza un lamento elegíaco por el Nuevo Mundo perdido a cau…

ONODA Y LA DISONANCIA COGNITIVA

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Hace unos días leí la noticia del fallecimiento de Hiroo Onoda, un oficial japonés que siguió luchando en la selva de Filipinas durante 30 años como si la Segunda Guerra Mundial no hubiese terminado. El incansable soldado se negó a aceptar la orden de rendición impartida por el emperador Hirohito, porque era incapaz de aceptar la derrota del Imperio del Sol. Es un caso extremo de disonancia cognitiva, una teoría procedente de la Psicología social que resulta de gran utilidad para la Antropología. De hecho, dicha teoría  fue elaborada en 1956 por Leon Festinger para explicar la actitud de una determinada secta ante el fracaso de sus profecías apocalípticas. Se trataba de la Asociación de Sananda, cuya líder, bajo el seudónimo de Marian Keech, había pronosticado un cataclismo que acabaría con la Tierra el 21 de diciembre de 1954. El grupo pretendía escapar de la catástrofe a bordo de una nave espacial, que vendría a recogerlos la noche del día 20 de diciembre para llevarlos al planeta …

PENSAMIENTO Y REDES DEL LENGUAJE EN GEORGE STEINER

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En 2007 Siruela publicó un opúsculo de George Steiner, Diez (posibles) razones para la tristeza del pensamiento. La idea de partida de esas reflexiones es el pesimismo romántico de  Schelling (1809), para quien la tristeza  amenaza toda vida mortal, como un velo de pesar que se extiende sobre la naturaleza entera. De ahí su afirmación de una profunda e indestructible melancolía que contamina con su oscuridad cualquier proceso mental. Una metáfora de ese malestar sería el  persistente ruido de fondo como eco del Big bang cosmológico: ya desde la creación del universo aparecieron la pesadumbre y la materia oscura.  Desde estas premisas, Steiner elabora unas tesis provisionales acerca de las limitaciones que lastran la grandeza del pensamiento, y que pueden servirnos como antídoto útil contra los sueños dogmáticos de la razón. A riesgo de simplificar la riqueza de ideas del autor, intentaré resumirlas:
PRIMERA TESIS  El pensamiento es ilimitado, infinito, el signo  más destacado de la emine…

VIDEOJUEGOS:PODER Y GLOBALIZACIÓN

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Tener en casa a dos hijos adolescentes te hace descubrir nuevas realidades que, de otra forma, difícilmente se podrían haber cruzado en tu vida. Tal es mi caso con los videojuegos de ordenador y consolas portátiles, con los que Pablo y Marta pasan más tiempo del que a mi me gusta admitir. Tal afición me hizo suponer que esa actividad debía ser algo apasionante, y así, bolígrafo y bloc en mano me dispuse a interrogarlos sistemáticamente acerca del universo en el que se hallaban inmersos buena parte de su tiempo libre. Debo, por tanto, a Marta y sus respuestas, y sobre todo a Pablo, que no solo respondió durante más de dos horas a mis preguntas, sino que después ha revisado y corregido la información sobre los videojuegos que aquí incluyo, y ha estado contestando a dudas puntuales que me surgían en los momentos más intempestivos, haber hecho posible lo que ahora estáis leyendo. Esta entrada va por y para ellos.
1.- HISTORIA DE CUATRO VIDEOJUEGOS.-
   El juego Call of Duty se define en …