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viernes, 22 de febrero de 2013

LA PEQUEÑA BENJAMINA: SOLIDARIDAD EN LA EDAD DE PIEDRA



Benjamina fue una niña que nació en la Sierra de Atapuerca (Burgos), hace unos 530.000 años, aquejada de una gravísima malformación fetal. Pertenecía a la especie Homo heidelbergensis, un escalón evolutivo intermedio entre el Homo antecessor y los neandertales. Lo increíble de su caso es que, a pesar de las extremas condiciones de vida de estos homínidos, la discapacidad de la pequeña Benjamina no fue motivo para que la abandonaran a una muerte segura. Antes bien, cuidaron de ella hasta el final de sus tristes días. Esta es una historia emocionante de solidaridad en la era de las cavernas que nos cuenta la Paleoantropología.
1. El hallazgo de Benjamina

En el yacimiento de la Sima de los Huesos en Atapuerca se han encontrado restos bastantes completos de 32 individuos de la especie Homo heidelbergensis, que vivió en el Paleolítico medio. Entre ellos se cuenta un cráneo infantil, el nº 14, descubierto en las campañas de excavación de 2001 y 2002. Aunque inicialmente se pensó que correspondía a un chico, sus gráciles rasgos acabaron de convencer a los investigadores de que se trataba de una niña, que tendría alrededor de diez años cuando falleció. La reconstrucción de los fragmentos de su cráneo revela que padecía una rara enfermedad, la craneosinostosis. Consiste en que las fontanelas, las suturas entre las diferentes partes del cráneo, se cierran antes de tiempo, ocasionando tanto una asimetría de la cabeza como deformidades cerebrales y retraso psicomotor. Benjamina (nombre que, en hebreo, quiere decir “la más querida”), no podía valerse por sí misma y, a pesar de ello, logró sobrevivir más de diez años en unas condiciones medioambientales verdaderamente adversas. La conclusión no puede ser otra que, hace más de medio millón de años, los miembros de esta especie estaban dispuestos a cargar con sus congéneres discapacitados en sus continuos desplazamientos trashumantes, y a renunciar a parte de su escasa dieta para ayudar a los miembros  más desvalidos del grupo.
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domingo, 10 de febrero de 2013

LOS MACHADO: ANTROPOLOGÍA Y FOLCLORE EN ESPAÑA





Antonio Machado (1.875-1.939) es uno de nuestros poetas más admirados. Sintió también pasión por la filosofía, y nos obsequió con sus pensamientos en prosa en un texto delicioso, Juan de Mairena. De su familia conocemos a su hermano mayor Manuel, con el que escribió  varias obras de teatro, y también a su madre, Ana Ruiz Hernández. Con ella huyó a Francia el poeta, en 1.939, ante el avance de las fuerzas nacionales. El esfuerzo costó la vida a ambos: madre e hijo murieron en Colliure con muy pocos días de diferencia. Pero seguramente es menos conocido que el padre y los abuelos paternos de Antonio cultivaron una rama de la Antropología, los estudios folclóricos. Veremos aquí algunos datos de sus biografías y de sus relevantes aportaciones, recuperaremos una preciosa leyenda casi olvidada  y reflexionaremos acerca de su valor antropológico.
1. Antonio Machado Núñez (1.815-1.896)

El abuelo del poeta fue un auténtico polímata, un hombre brillantísimo en las incontables disciplinas que cultivó (paleontología, geología, espeleología, prehistoria, antropología, zoología…) porque su curiosidad científica era insaciable. Era un investigador nato y un apasionado divulgador de los progresos del conocimiento. A él debemos la difusión en nuestro país de las ideas de Darwin, Herbert Spencer o Haeckel mediante sus traducciones y conferencias públicas, una gran novedad para la época. Como curiosidad, ostentó también el cargo de  Venerable de la Logia masónica de Sevilla.
Machado Núñez comenzó su andadura profesional como médico si bien, hundido moralmente al no poder conseguir salvar la vida de una joven paciente, decidió dedicarse a la docencia. Obtuvo la cátedra de Física y Química en Santiago de Compostela en 1.845, y la de Historia Natural en Sevilla en 1.846. En esta ciudad fundó los Museos de Antropología y Arqueología. Igualmente contribuyó a la puesta en marcha de la Sociedad Antropológica de Sevilla en 1.871, cuyo objeto era estudiar el hombre en su triple dimensión física, psicológica y social. Estaba plenamente imbuido del espíritu del krausismo, que tanta influencia  regeneradora de la vida cultural española tendría en la segunda mitad el siglo XIX. Su fe en la ciencia y en la utilidad de ilustrar al pueblo era inquebrantable. Le unió una gran amistad con Francisco Giner de los Ríos y con Joaquín Costa, y su integridad moral le llevó a solidarizarse con los institucionistas expulsados de sus cátedras por Orovio, ministro de Fomento, en 1.875, dimitiendo de su cargo de gobernador de Sevilla en protesta por tal arbitrariedad. Como nos cuenta Ian Gibson en Ligero de equipaje, su arrolladora personalidad  dejó una huella imborrable en su nieto Antonio.
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domingo, 3 de febrero de 2013

PAZ MORENO FELIU, UNA ANTROPÓLOGA ESPAÑOLA



Nacida en Betanzos, esta catedrática de Antropología Social imparte clases en la UNED en dicha disciplina, al igual que  de Antropología Económica. Estudió en la Universidad Autónoma de Madrid y en el University College  de Londres. Ha realizado estancias en México, Nueva York y Toronto. Llevó a cabo trabajo de campo en Galicia y en el Norte de Portugal,  así como entre los Fang de Guinea Ecuatorial, ex territorio colonial español, y tiene un nuevo proyecto de investigación en el Rif conjuntamente con Juan Aranzadi Martínez, una verdadera eminencia intelectual, a la altura de Paz Moreno, como sabe cualquier alumno de Antropología de la Uned que se haya beneficiado de sus enseñanzas.
 Los temas  de reflexión  más habituales de la profesora Moreno son el trabajo de la mujer gallega (modelos de género, ideologías de trabajo y procesos de cambio en las sociedades campesinas); los tipos de dinero y  su relación con los diversos sistemas económicos; el racismo; los genocidios; las condiciones  de subsistencia y circulación de bienes  en los campos de concentración y, en particular, el problema de la reciprocidad como criterio de  articulación de las relaciones económicas entre los hombres.
Es autora de numerosos artículos, algunos conjuntamente con Susana Narotzky. Ha coordinado una recopilación de lecturas esenciales de Antropología  Económica, “Entre las gracias y el molino satánico” (UNED, 2008) que incluye un texto interesantísimo de Moreno Feliu, “El lastre de los esclavos: el circuito del cauri” de que hablaremos aquí próximamente. Ha editado “El sustento del hombre”, obra póstuma de Karl Polanyi, un autor esencial para la ATP Económica.
En 2010 Editorial Trotta publicó “En el corazón de la zona gris. Una lectura etnográfica de los campos de Auschwitz”, que consigue cambiar la visión que habitualmente tenemos de la vida de los prisioneros en los campos de la muerte. Podéis leer un breve resumen del contenido, enfocado sobre todo hacia el concepto antropológico de reciprocidad, en el blog Espíritu y Cuerpo, cuyo enlace incluyó aquí:    http://esprituycuerpo.blogspot.com.es/2011/06/una-lectura-etnografica-de-los-campos.html
  Sobre el capítulo del  mismo libro titulado “Mademoiselle Fifi en Auschwitz” es mi intención publicar otra entrada en este mismo blog.


En 2011 la autora publicó "El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Raíces de la Antropología Económica", relativo a las razones que llevaron a la  discontinuidad radical entre Occidente y otras culturas, con relación al intercambio de bienes ("Ensayo sobre el don" de Marcel Mauss) y las tres mercancías ficticias: trabajo, naturaleza y dinero ("La gran transformación" de Polany), temas esenciales en esta disciplina.
En 2013 ha coordinado con Juan Aranzadi, un libro colectivo muy prometedor, Perspectivas antropológicas sobre Guinea Ecuatorial, que contiene un texto de la autora sobre una de sus materias de reflexión predilectas, el dinero africano.

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Si os interesan los temas relacionados con el Holocausto, en este enlace tenéis un relato magnífico para ilustrar gráficamente esas decisiones radicales, la economía de la elección a la que se refiere Paz Moreno Feliu http://eternamentekfk.blogspot.com.es/2013/08/eternamente.html
Para conocer al autor, podéis acceder en http://mujeresparalahistoria.blogspot.com.es/2013/08/kfk-la-literatura-abisal.html

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