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Mostrando entradas de junio, 2014

ALFRED Y THEODORA KROEBER

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Alfred Kroeber (1876-1960) fue uno de los más destacados antropólogos americanos, el heredero directo de Franz Boas, a quien sustituyó como “decano de la Antropología americana” a la muerte de éste en 1942. Kroeber era descendiente de inmigrantes alemanes de clase media-alta, lo que tuvo un fuerte reflejo en su educación a la europea y en su formación erudita. En sus tiempos de estudiante, la antropología no existía como disciplina académica diferenciada. Alfred cursó estudios de Lengua y Literatura inglesas en el Columbia College y, trabajando como ayudante en la Universidad de Columbia, asistió a los seminarios sobre Lingüística impartidos por Boas en el recién inaugurado Departamento de Antropología. Ello le permitió descubrir su verdadera vocación. Su trabajo etnográfico inicial consistió en recopilar los cuentos populares de los esquimales. En 1901 obtuvo el primer doctorado en Antropología por la Universidad de Columbia (el segundo en EEUU), con una tesis sobre el simbolismo de …

WILDER MANN: EL HOMBRE SALVAJE EUROPEO

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Tendemos a pensar en el salvaje como una figura que apareció en nuestro imaginario colectivo a   raiz del contacto de Occidente con otros pueblos, fundamentalmente tras el descubrimiento del Nuevo Mundo. Sin embargo, los estudios del antropólogo mexicano Roger Bartra sobre el mito del salvaje muestran que se trata de un arquetipo con un profundísimo calado histórico. En realidad, la identidad cultural de Grecia, Roma, el mundo cristiano medieval y el Renacimiento pudo definirse gracias a que existía un Otro imaginario, el Salvaje, que servía de referente negativo al hombre civilizado, como un espejo deformante en que este podía mirarse y reconocerse como miembro de su propia sociedad. Bartra evidencia que toda fase del progreso cultural y político en Occidente ha tenido un contrapunto salvaje, que moraba en las fronteras de la civilidad. Esa figura especular del salvaje se ha mantenido inalterable en sus rasgos básicos a lo largo de milenios, mientras que otras de sus características …